vrijdag, januari 13, 2006

Nog foto's

Hier zijn dan nog enkele foto's van onze laatste weken



Tuben op de Song - rivier in Vang Vieng








Een stukje van de prachtige waterval in Luang Prabang








Ban Nam Lai, het dorpje in de jungle waar we overnacht hebben







Enkele kindjes van het dorpje







Ons hutje

Het begint af te korten....

Hallo iedereen,

Hier is het laatste berichtje dat we in Laos zullen typen. Speciaal voor moeke boechout, omze trouwste supporter, maar natuurlijk ook voor alle anderen!

Na Luang Prabang zijn we verder de bergen ingetrokken, schoon zalle!
In Luang Nam Tha hebben we een echte trekking gedaan. Op twee dagen hebben we zo'n 20 km gewandeld in de jungle op glibberige paadjes, langs griezelige afgronden en over of door het water. Het was soms een beetje spannend, maar we hebben het heelhuids overleefd!

's Nachts hebben we in het dorpje Ban Nam Lai geslapen. Dit is een primitief dorpje van zo'n 300 inwoners ergens in die jungle. Gelukkig hadden we onze gids Sone bij die voor de route en de vertalingen heeft gezorgd.

Toen we daar aankwamen zijn we meteen een hutje binnengewandeld waar ze LaoLao aan het stoken waren. Dit is het meest gekende whiskey-achtige drankje van Laos. Natuurlijk moesten wij een glaasje proeven, amai, straf spul zalle!

Daarna hebben we gespeeld met de kindjes van het dorp en heel veel foto's getrokken wat de mannen en de kindjes echt geweldig vonden. Op terugweg naar ons hutje kwamen we langs een kindje dat met een vlijmscherp mes in zijn vinger had gesneden. Het was door het bot en het zag er echt niet zo goed uit.
Omdat daar geen dokters in de omgeving zijn hadden we hun maar ons ontsmettingsmiddel en water gegeven, en hen getoond hoe ze iedere dag een nieuw verband rond de vinger moesten doen.

Vinh,een van de twee Engelsmannen die ons vergezelden op de trekking kon het hier niet bij laten. Hij heeft de familie aangeboden om met het kindje naar het dichtsbijzijnde stadje te gaan en in te staan voor de medische kosten. Hij is dan ook met het kindje en zijn vader vertrokken naar Luang Nam Tha, zo een drie uur wandelen door de jungle in het donker.

's Avonds hebben we de leukste avond gehad van onze hele reis. Na ons avondeten ( bamboe-soep, kip, rotan, sticky rice en een chilisauske gemaakt door de dorpsbewoners) kregen we het bezoek van enkele jongens van het dorp.

We hebben hen wat Engelse woordjes geleerd, leren tellen in het Engels en veel gezongen en gedanst. Met als gevolg dat toen we gingen slapen al de kinderen 'ooh la laaa' , ' ooh my gooood' en 'amaaaai' riepen. Daarnaast kunnen ze nu ook 'head, shoulders,knee and toe' en......... de vogelkesdans zingen en dansen!

Na een goeie nachtrust vertrokken we dan weer voor een trektocht door de jungle. In het begin was er een bird-calling door een dorpsbewoner, maar vogels hebben we wel niet gezien. Daarna kegen we een kip te eten die 's morgens nog half-levend naast ons bed lag, met bamboe en rotan. Het was lekker, maar we hebben de Laotianen maar zelf het kippenhoofd - en maag laten eten.

Vanuit Luang Nam Tha hebben we terug de bus genomen riching Vientiane. Het busritje heeft maar liefst 22 uur geduurd. We kregen weer veel Thaise karaoke-muziek, rochelende Aziaten, een klapband en geen slaap, maar we zijn er geraakt.

Van hieruit nemen we zondag het vliegtuig naar Bangkok, waar we woensdagavond dan al richting Belgie vliegen.

Groetjes,
Karen, Ine en Ellen

vrijdag, januari 06, 2006

Gelukkig nieuwjaar!!!!!

Hoi,

Onze eerste berichtje van 2006, hopelijk hebben jullie het nieuwe jaar goed gevierd.
We vierden oudejaar in zuiderse sferen rond het kampvuur langs de Songrivier. Was eens iets anders!

Maandag vertrokken we naar Luang Prabang, een gezellig plaatsje in het noorden van Laos. Hoewel we ons al een dikke fleecetrui hadden aangeschaft, waren de temperaturen hier heel aangenaam (rond de 28 graden). Maar we hebben niet stilgezeten! We bezochten een tempel op de berg Phousi met daar een prachtig uitzicht over Luang Prabang, waar we ondermeer ook de voetafdruk van Boeddha zagen. Het Rode Kruis hebben we gesponserd met bloedgeven, een stoombad te nemen en een heerlijke massage.

Een dagje trokken we op pad naar de watervallen waarvan we de naam helaas eventjes kwijt zijn. Het zijn in ieder geval de mooiste watervallen die we hier in Azie gezien hebben met helder blauw water.

's Avonds waren we meestal terug te vinden op het nachtmarktje met allerlei leuke spulletjes. We hebben ook een keer de plaatselijke cinema bezocht,wat inhoudt dat je zelf een dvd kan kiezen en je daarna kan installeren in een knus kamertje.

Tot zover Luang Prabang. Morgen vertrekken we nog verder richting het noorden. Hoe het ons daar vergaat vernemen jullie binnen enkele dagen.
(Foto's op de site zetten lukt hier niet, hopelijk hebben we de volgende keer meer geluk)

Ellen, Karen en Ine

vrijdag, december 30, 2005

Onze eerste dagen Vangvieng

Ons vervolg:

Maandag reden we in ons minibusje uit Vientiane richting Vangvieng doorheen de beginnende heuvels. Ons ritueel wanneer we op een nieuwe plaats terechtkomen is: op zoek gaan naar een guesthouse, ons installeren, op verkenning gaan, eten en rusten. Dus ook die dag gebeurde hetzelfde.

Dinsdag gingen we de natuur van Noord-Laos verkennen. We wandelden tussen de rijstvelden door naar een klein bergje dat we beklommen. Op de top bewonderden we het mooie uitzicht.
Een grot gingen we eveneens bezoeken. Tussen de spinnen door, die tegen de grotwanden naar ons gluurden, .......

Woensdag besloten we te gaan 'tuben' ( m.a.w. liggend in een camionband dobberend op het water). We werden een 6-tal km verderop gedropt met ons vervoermiddel, de band. We lieten ons met de stroom meedrijven langs de bergen en de plaatselijke cafeetjes waar je bij het kopen van een drankje een sprong mocht wagen van een 10-meter hoog plateau in de Song rivier.

De dag nadien vonden we dat we nog maar eens nood hadden aan een josdag, rustdag. En Vangvieng is daar de ideale plaats voor. We installeerden ons met een boekje en drankje langs de rivier en bewonderden 's avonds (nog maar eens) de zonsondergang. Daarna hebben we ons weer genesteld in een van de vele caffeetjes. Hier kan je vanuit de kussens naar alle afleveringen van Friends kan zien terwijl je geniet van een fruitshake of iets anders lekkers.

Omdat we gisteren niet al te veel hadden gedaan, vonden we het niet slecht om vandaag in actie te schieten. Een trektocht doorheen de bergen. Omdat we blijkbaar de enige toeristen waren die zich voor die tocht hadden ingeschreven hadden we onze persoonlijke gidsen, Mister Loo en Mister Why.
Doorheen de dichtbegroeide natuur wandelden we naar een waterval. Daar maakten we een vuurtje en barbequeden op z'n Laotiaans. Verder kwamen we een berg tegen die we via een grot konden doorkruisen. Moedig met de fakkels in de handen wandelden en kropen we naar de andere kant van de berg.

en nu op naar het nieuwe jaar, 2006...
Via radio donna hebben we het over heel Belgie verspreid, maar voor diegenen die het niet hebben gehoord: Een gelukkig nieuwjaar!

Ellen, Karen en Ine

zondag, december 25, 2005

Zalig Kerstmis!

Sabaidee, (goeiendag)

Er zijn alweer enkele dagen gepasseerd sinds onze laatste update, en we hebben weer heel wat beleefd!

Na Savannaketh reden we naar Thakek, waar we logeerden in een gezellig guesthouse met een leuk kampvuur 's avonds. 's Anderendaags gingen we op ontdekkingstocht doorheen de jungle waar we enkele grotten tegenkwamen. Het spectaculairste van deze tocht was ongetwijfeld onze zwemtocht in een van deze grotten. Stel u voor: een pikkedonkere grot, 600 m lang en water tot 6 meter diep, een gids die geen engels kon en gewond raakte aan zijn knie waardoor wij hem naar buiten moesten loodsen. Hier hebben we dus nogmaals dapper onze angsten overwonnen!!

Na Thakek was het de beurt aan Vientiane, de hoofdstad van Laos waar we de kerstdagen gingen doorbrengen. De eerste twee dagen kunnen we samenvatten als volgt;slapen, eten,drinken en winkelen voor onze kerstoutfit op de plaatselijke Morning Market.

Om Kerstavond in stijl door te brengen ( We zijn dan ook maar een keer in azie tijdens Kerstmis ) hebben we een nachtje geboekt in dit Green Park Boutique Hotel. Neem een kijkje op www.greenparkvientiane.com en wees jaloers!


Ons Christmas Eve Dinner bestond uit:
- spinazieroomsoep
- gerookte zalm met asperges en camembertsaus
- gegrilde kalkoen met patatjes in de schil
- chocomousse met mangosausje


Aangezien dit gezellig hotel nog maar een maand open is en wij bijna de enige gasten waren, werden we er dik in de watten gelegd met glaasjes wijn, nootjes en een kerstkaartje!
Het was wel zalig om eens te slapen in een propere kamer met een zachte, echte matras, een donsdeken en een lekker warm bad.

Vandaag, op Kerstdag, zijn we naar een naburige tempel geweest waar Karen en Ine genoten hebben van een stoombad met kruiden en een traditionele Laotiaanse massage. Duizend keer beter dan de Khmer - motmassage van Siem Reap.

Vanavond gaan we uiteten met Irene en Gracia, twee Zwitserse meisjes waar we de laatste dagen mee optrekken. Tot de volgende!




Op weg naar de griezelige grotten







Ons hotel











Bij de kerstboom

zondag, december 18, 2005

foto's!



Ons etentje in het plaatselijke dorpje.
Sticky rice met ei..... culinair hoogstandje!








Hier kregen we een douche van de olifanten










Ons Karen bij de Tad Fan waterval.









Ons Ellen op haar olifant.








Ons Ine met een klein Laotiaans kindje

zaterdag, december 17, 2005

het Bolovensplateau en het olifantendorp!

Hellow!

Hier hebben jullie gelukzakken alweer een nieuwe update.

In Pakse maakten we een trektocht in het natuurgebied van het Bolovensplateau. Hier bezochten we de grootste waterval van Laos, Tad Fan. Vanaf een hoogte van 200m stort het water hier de diepte in. Een tochtje in de omgeving was mooi meegenomen!

Na Pakse trokken we even terug richting Cambodja, meer bepaald naar Champassak, een klein dorpje aan de oevers van - uiteraard - de Mekong. We verkenden het dorpje op ons favoriete vervoersmiddel, de fiets. De volgende dag stond het olifantendorp Ban Khiet Nong op het programma. Hier werken ze nog met olifanten op het veld.
Alhoewel het tegen onze principes indruist dat er olifanten worden uitgebuit voor de toeristen hebben we kunnen zien dat ze hier goed behandeld worden. Wij hebben dan ook een tochtje gemaakt door de jungle op de rug van zo'n beestje. Het was de moeite!

De nacht brachten we door in een hutje aan de rand van de wasplaats van de beesten op een grote vlakte voor ons. We zagen er onder meer buffels en olifanten. 's Nachts kregen we ook het bezoek van een grazende buffel langs ons hutje.
' s Middags kregen we een maaltijd voorgeschoteld van een familie in het plaatselijke dorpje. Hier maakten we kennis met het authentieke Laotiaanse plattelandsleven.

Ondertussen hebben we alweer een hele reisweg afgelegd en zijn we neergestreken in Savannaketh. We hebben net genoten van een overheerlijke pizza en zjin klaar voor volgende avonturen!

Tot dan,

dinsdag, december 13, 2005

Banlung-Don Det- Don Khong- Pakse

Na enkele dagen zonder internet dan hier eindelijk in Pakse nog eens een verslagje van onze reis voor onze trouwe fan Yvonne van t Linne en alle anderen. Vorige week verlieten we Kratie met een overvolle taxi en reden naar Stung Treng. Eenmaal hier aangekomen kregen we een nieuwe taxi richting Banlung waar het stof langs alle kiertjes binnen kwam.
In Banlung bewonderden we twee watervallen, maakten een jungeltochtje rond het vulkaanmeer en namen er nadien een frisse duik in.
Na alweer een stoffige en hobbelige rit ( 4 personen van voor in de auto en 4 achterin) kwamen we terug in Stung Treng aan en namen de speedboot met een enorme snelheid naar de grens van Laos. Hierna strandden we op het eiland Don Det, gelegen in de '4000 eilanden' van de Mekong. We kregen een hartelijke ontvangst in het guesthouse van gekke Mama Rasta en de rest van de familie. Die dag genoten we verder van de bananenpannekoeken (met chocolade!), de exotische fruitshakes en de hangmatten. Zalig! De dag nadien: idem ;-)
De volgende dag schoten we in actie op onze kayakken en dobberden heerlijk rond op de Mekong. Ons laatste dagje op dit gezellige eilandje huurden we fietsen en zagen we de grootse watervallen op het naburige eiland Don Kone.
Op zondag en maandag waren we op Don Khong. Een heel pak minder paradijselijk dan we ons hadden voorgesteld. Hier maakten we een fietstocht die wat langer uitviel dan we hadden gehoopt. 's Anderendaags trokken we een heuvel op, tot een slangetje ons voor de voeten liep waarop we maar wijselijk terugdraaiden.
Momenteel zijn we in Pakse. Waar we morgen weeral vertrekken naar het Balovensplateau. Benieuwd wat ons daar allemaal te wachten staat.


Een bamboeslang tijdens ons jungletochtje in Banlung.









Het befaamde Mama Rasta Cafe met daarboven de gecko's die ons vergezelden gedurende de hele reis.








Genieten!!!!!










De watervallen van Li Phi op het eiland Don Kone.







Groetjes van Karel, President en Bolleke